Ganancias de antofagasta se disparan en primer semestre; sequía golpea producción de cobre

LONDRES, 19 ago (Reuters) – Las ganancias semestrales de la
minera chilena Antofagasta se dispararon, pero la compañía
redujo su meta de producción de cobre para este año porque
anticipa que una sequía afectará sus operaciones.

Los resultados financieros de Antofagasta son los últimos de
una temporada de ganancias extraordinarias para mineras como
Anglo American, Glencore, Rio Tinto y
BHP tras un repunte en la demanda de las materias
primas que impulsaron las utilidades.

Antofagasta revisó su meta de producción para todo
el año a 710.000-740.000 toneladas de cobre, a un costo neto en
efectivo de 1,25 dólares por libra, desde el rango de
730.000-760.000 toneladas estimado anteriormente, ya que 2021 ha
mostrado ser el más seco de Chile en 12 años.

El rediseño de una planta desalinizadora en su mina insignia
Los Pelambres, que se espera comience a operar en la segunda
mitad de 2022, podría poner en riesgo 50.000 toneladas de
producción el próximo año debido a la escasez de agua, dijo la
compañía.

“Dado que estamos llegando al final del invierno, y de no
haber mayores precipitaciones en las próximas semanas, estimamos
que la producción de Minera Los Pelambres se vería afectada.
Como resultado, estamos ajustando nuestra estimación de
producción total para el año para reflejar este riesgo de forma
transparente”, dijo el CEO Iván Arriagada citado en un
comunicado.

Los analistas de Peel Hunt dijeron en una nota que sería una
reducción del 7% de su estimación para la producción grupal de
2022 de 739.000 toneladas.

La minera que cotiza en Londres, propiedad mayoritaria de la
familia chilena Luksic, dijo que sus ganancias antes de
intereses, impuestos, depreciación y amortización (EBITDA)
aumentaron a un récord de 2.400 millones en los primeros seis
meses de 2021, en comparación con 2.700 millones en todo 2020.

“Nuestros proyectos clave de crecimiento van por buen camino
y seguimos enfocados en la disciplina operativa y el control de
costos”, comentó Arriagada.

Los precios del cobre batieron récord a inicios del año y
Chile, que aporta casi un 30% de la producción mundial, mantuvo
las operaciones en gran medida incluso durante lo peor de la
pandemia de coronavirus. El cobre es fundamental en la
construcción y fabricación de vehículos eléctricos.

La compañía mantiene sus expectativas de invertir 1.600
millones de dólares este año, principalmente en el proyecto de
Infraestructura Complementaria en su mina estrella Los
Pelambres.
(Reporte de Clara Denina, con contribución de Fabián Andrés
Cambero)

Reuters

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